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"Before their Diaspora" - Palästina-Zeichnungen, 60 Jahre danach
Gedenkveranstaltungen in Deutschland und weltweit

(Mainz, 01.06.2008) Olivenpflücker bei der Ernte, Melonenverkäufer, ein Kloster, die Via Dolorosa, eine Wassermühle, eine traditionelle Seifenfabrik, Fischer am See Genezareth in glänzenden Farben strahlen die zwölf Motive der "Before their Diaspora"-Serie des Künstlers Anis Hamadeh. Die DIN A3-Zeichnungen gehen zurück auf Fotos eines reich kommentierten gleichnamigen Bildbands des palästinensischen Historikers Professor Walid Khalidi über den Alltag und die Geschichte der Palästinenser von 1876 bis 1948.

"Ich wollte neue Farben in die Schwarzweiß-Fotos bringen, also habe ich leuchtende Copic-Filzstifte verwendet, um sie wieder zum Leben zu erwecken", sagte Anis in einem Interview mit der britischen Zeitung Metro im Anschluss an eine Ausstellung in Liverpool im Januar. Inzwischen sind fünf weitere Bilder entstanden, zwei davon behandeln die Welt jenseits der Idylle. Das eine zeigt Nahr al-Barid im Libanon, eines der ersten Lager für die rund 750.000 Flüchtlinge. Bis heute sind die palästinensischen Flüchtlinge mit jetzt mehr als fünf Millionen Betroffenen die größte Flüchtlingsgruppe weltweit. Auf dem anderen Bild sieht man, wie Einheimische in Jaffa buchstäblich ins Meer getrieben werden. "In den Medien wird viel darüber gesprochen, dass die Araber die Juden ins Meer treiben wollten. Das einzige Foto zu diesem Thema zeigt genau den umgekehrten Fall, deshalb habe ich das Motiv gewählt", erklärt Anis, dessen Vater in der Westbank geboren ist.

Die Sammlung ist im Internet unter www.anis-online.de/2/artclub/beforetheirdiaspora.htm ausgestellt und gehört zur Vielzahl der Beiträge, die in diesem Jahr zur Erinnerung an die Nakba, die palästinensische Katastrophe, die Öffentlichkeit ansprechen. In Deutschland hat der Verein Flüchtlingskinder im Libanon e.V. unter dem Titel "Die Nakba - Flucht und Vertreibung der Palästinenser 1948" eine Ausstellung mit Begleitbroschüre erarbeitet, die ausgeliehen werden kann. In englischer Sprache gibt es zum Beispiel das Informationspaket der palästinensischen Organisation Badil oder das von "Nakba 60" aus London. Weitere Quellen siehe die Links unten.

Am 18. Juli referiert Anis Hamadeh auf Einladung der Initiative für Frieden in Israel und Palästina in Erlangen (VHS, 18 Uhr) über das Thema und stellt dabei die "Before their Diaspora"-Serie aus. Anfragen wegen Farbkopien, Ausstellungen und Vorträgen können an anis (at) anis-online.de gesendet werden.

Literatur und Weblinks:
- Khalidi, Walid (1984): Before their Diaspora. A Photographic History of the Palestinians 1876 - 1948. Institute for Palestine Studies, Washington D.C., siehe z.B. Amazon, auch www.palestine-studies.org
- Hamadeh, Anis: "Before their Diaspora. Zwölf Palästina-Zeichnungen", www.anis-online.de/2/artclub/beforetheirdiaspora.htm
- Aktuelles Pressefoto Anis Hamadeh: http://img.pte.at/photo_db/hi_res/hires30856.jpg
- "Die Nakba - Flucht und Vertreibung der Palästinenser 1948", siehe www.lib-hilfe.de/infos_ausstellung.html
- BADIL Resource Center for Palestinian Residency & Refugee Rights: www.badil.org/Publications/ badil-nakba-60-info-packet/index.html
- www.nakba60.org.uk (Selbstbeschreibung: "Nakba60 is organising a series of cultural and educational events in the UK throughout 2008, involving prominent artists and intellectuals.")
- FAQ on the Nakba: http://imeu.net/news/article001237.shtml, siehe auch www.alhaq.org/pdfs/Position-Paperr-Nakba.pdf und die Websites www.palestineremembered.com, http://al-awda.org sowie www.un.org/unrwa/refugees
- Initiative für Frieden in Israel und Palästina: www.ifip-erlangen.de

"Before their Diaspora" - Palestine Drawings, 60 Years After
Commemorations in Germany and in the World

(Mainz, 1 June 2008) Harvesting olive pickers, melon sellers, a monastery, the Via Dolorosa, a water mill, a traditional soap factory, fishermen from the Sea of Galilee ... the twelve exhibits of artist Anis Hamadeh's "Before their Diaspora" series shine in glossy colors. The 42 cm x 29,5 cm drawings trace back to photos from a richly annotated illustrated book of the same title. The Palestinian historian Professor Walid Khalidi created it to document the everyday life and the history of the Palestinians from 1876 until 1948.

"I wanted to bring new colour to the black-and-white shots, so I used shining Copic Markers to resurrect them," Anis said in an interview with the British newspaper Metro following an exhibition in Liverpool in January. Meanwhile there are five more drawings, two of which deal with the world beyond the idyll. The first shows Nahr al-Barid in Lebanon, one of the first camps for the ca. 750.000 refugees. Until today the Palestinian refugees are the largest group of refugees in the world, now with more than five million people concerned. On the second drawing one can see how locals in Jaffa were literally driven into the sea. "The media often talk about Arabs wanting to drive the Jews into the sea. The only photo on the subject shows exactly the opposite case, this is why I chose the motif", explains Anis whose father was born in the West Bank.

The collection is exhibited on the internet at www.anis-online.de/2/artclub/beforetheirdiaspora.htm and belongs to a variety of contributions in memory of the Nakba, the Palestinian catastrophe, that address the public this year. In Germany, the association "Flüchtlingskinder im Libanon" has elaborated an exhibition and a brochure entitled "The Nakba - Escape and Expulsion of the Palestinians in 1948", it can be borrowed. In English there is, for example, the info package of the Palestinian organization Badil or the one from "Nakba 60" in London. For more sources see the links below.

On July 18, Anis Hamadeh will give a presentation on the subject on invitation of the Initiative for Peace in Israel and Palestine in Erlangen, Germany (Volkshochschule, 6 p.m.), together with an exhibition of the "Before their Diaspora" series. Requests for color copies, exhibitions and lectures can be sent to anis (at) anis-online.de.

Bibliography and Web Links:
- Khalidi, Walid (1984): Before their Diaspora. A Photographic History of the Palestinians 1876 - 1948. Institute for Palestine Studies, Washington D.C., see e.g. Amazon, also www.palestine-studies.org
- Hamadeh, Anis: "Before their Diaspora. Twelve Palestine Drawings", www.anis-online.de/2/artclub/beforetheirdiaspora.htm
- Current press photo Anis Hamadeh: http://img.pte.at/photo_db/hi_res/hires30856.jpg
- "The Nakba - Escape and Expulsion of the Palestinians in 1948", in German, see www.lib-hilfe.de/infos_ausstellung.html
- BADIL Resource Center for Palestinian Residency & Refugee Rights: www.badil.org/Publications/ badil-nakba-60-info-packet/index.html
- www.nakba60.org.uk (Self description: "Nakba60 is organising a series of cultural and educational events in the UK throughout 2008, involving prominent artists and intellectuals.")
- FAQ on the Nakba: http://imeu.net/news/article001237.shtml, cf. also www.alhaq.org/pdfs/Position-Paperr-Nakba.pdf and the websites www.palestineremembered.com, http://al-awda.org and www.un.org/unrwa/refugees
- Initiative for Peace in Israel and Palestine in Erlangen: www.ifip-erlangen.de (in German)

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